De Zwitserse bankier Björn von Below is in enkele jaren tijd uitgegroeid tot één van de meest toonaangevende internationale kenners van de Amerikaanse schilder en tekenaar Keith Haring (1958-1990), wiens overvloedige en duidelijk herkenbare werk hij voortdurend analyseert, becommentarieert en promoot.

Björn von Below

“Voor mij maakt Haring deel uit van het werelderfgoed, net als de Beatles”, aldus de 54-jarige verzamelaar, die in 2010 zijn eerste tekening van Haring verwierf. “Ik weet niet echt hoe deze passie is ontstaan maar zijn werk, dat uit de jaren tachtig dateert, heeft mijn jeugd wellicht onbewust beïnvloed. Mijn interesse in deze kunstenaar heeft tot heel wat ontmoetingen geleid en zeer verrijkende contacten opgeleverd. Keith Haring’s kunst is niet exclusief maar reikt integendeel mensen de hand en brengt hen samen.”

Deze passie bracht Björn von Below naar New York waar hij Hal Bromm, de eerste galeriehouder van Keith Haring in 1981, ontmoette en interviewde. Hij wisselde er ook van gedachten met de zus van de kunstenaar en de verantwoordelijken voor de Keith Haring stichting: “Alle naasten die ik gesproken heb waren het eens over zijn sociale ingesteldheid. Menselijke contacten, daar hield hij van!”

De bankier geeft ruiterlijk toe dat Haring’s menselijkheid, die zowel in zijn leven als in zijn werk tot uiting komt, hem geholpen heeft om de financiële en wereldwijde crisis, die in 2008 de kop opstak, te boven te komen. “Ik had nood aan iets positiefs”, verduidelijkt Björn von Below, die toegeeft voorkeur te hebben voor Haring’s ‘Subway Drawings’ periode: “In 1980, op 22-jarige leeftijd, zag hij de New Yorkse metro als één grote galerij waar alle sociale klassen samenkomen.”

Zijn grondige kennis van het werk van de Amerikaanse schilder bracht hem in contact met curatoren van Haring’s overzichtstentoonstellingen, zoals in Tate Liverpool in 2019 en Bozar in 2020, met wie hij graag van gedachten wisselde. von Below bezit enkele werken van zijn favoriete kunstenaar, die hij af en toe uitleent voor tentoonstellingen. “Ik krijg heel wat dingen toegestuurd die in verband staan met mijn passie, wat ik erg leuk vind. Mijn kinderen – hij heeft er vier, tussen 12 en 18 jaar – zijn het soms een beetje beu maar ik denk dat mijn passie voor Haring hen de artistieke waarde van de dingen doet inzien”, aldus de verzamelaar die bovendien ook fan is van de foto’s van Richard Avedon. Deze blijven financieel toegankelijk… in tegenstelling tot de werken van Keith.

Comments are closed.