Enjoy Art, Collection & Culture

Highlights

De opening van het Hôtel Solvay op de Louizalaan begin dit jaar ging niet onopgemerkt voorbij. Dit prachtige art-nouveau-pand werd in ere hersteld dankzij de niet aflatende inzet van de familie Wittamer.
Dit herenhuis dat werd opgericht in het begin van de 20ste eeuw en volledig ontworpen is door de Belgische architect Victor Horta, één van de grondleggers van de Art Nouveau, is voortaan ook officieel geopend voor het publiek. “Armand Solvay gaf Victor Horta in 1894 de opdracht tot het bouwen van dit herenhuis, dat in 1902 werd voltooid”, herinnert Alexandre Wittamer zich, wiens grootouders dit herenhuis in 1957 aankochten, net voordat het vernield zou worden. “Mijn grootouders konden het uit de klauwen van projectontwikkelaars redden. In die tijd was Art Nouveau in ongenade gevallen – men sprak zelfs in pejoratieve termen van de style Nouille of noedelstijl – en de voorkeur ging naar klassieke rechtlijnige architectuurstijlen. Maar zij hielden vol!” Decennialange restauratiewerken volgden. “Mijn grootouders hebben zelfs het grote glasraam dat tijdens de oorlog door de Duitsers was vernield, gerestaureerd. Vanaf het begin wilden zij alles in de oorspronkelijke staat herstellen. Wist u trouwens dat dit het enige Art Nouveau huis is in 2021, waarvan het meubilair en de decoratieve elementen bewaard konden worden, wat het uniek maakt,” vervolgt de erfgenaam van deze familie van modeontwerpers, die sinds het overlijden van zijn vader in 2018 de enige eigenaar is van Hôtel Solvay.

Hotel Solvay

Om de laatste restauraties uit te voeren en het huis aan de hedendaagse normen aan te passen heeft deze 43-jarige bestuurslid en manager van Taxshelter.be, een beroep gedaan op de beste ambachtslui die traditie en innovatie weten te combineren. “Zo vindt men eigenlijk moderniteit in continuïteit”, vat hij samen. “Kijk maar naar het verwarmingssysteem. Vroeger was de verwarmingsketel een enorme machinekamer zoals men die bv in de Titanic kende. Het warme water werd opgewekt in turbines om vervolgens naar de radiatoren te vloeien. Vier jaar geleden stelden we samen met de Franse ambachtslieden – les compagnons du devoir – een warmwatersysteem op punt dat energetisch gesproken veel efficiënter is dan stoom, en opteerden we voor een condensatieketel van de nieuwste generatie. Dit alles uiteraard met inachtneming van de specificiteit van het huis en het behoud van de originele radiatoren. Een buitengewoon geslaagd voorbeeld van de aanwending van 21ste-eeuwse technologieën in een historisch gebouw.”

Hotel Solvay

Het herenhuis is nu een museum geworden en staat op de Werelderfgoedlijst van de UNESCO. Maar het einde van de werken is nog lang niet in zicht. “We gaan ons nu focussen op de gevel die de tand des tijds heeft moeten doorstaan, en hem helemaal ontmantelen om hem daarna op identieke wijze weer op te bouwen. Je moet wel erg veel van dit huis houden om je er zo voor in te zetten”, zegt Alexander Wittamer, “het zit in de genen van mijn familie. Gelukkig kunnen we vandaag rekenen op de institutionele wil om dit museale project te steunen. En onze politici hebben het voornemen om 2023 tot Art Nouveau jaar uit te roepen, en zo onze Belgische kunstenaars en het patrimonium gelukkig opnieuw in de schijnwerpers te zetten.”

Hotel Solvay

Comments are closed.